Se permite pensar

Hagamos preguntas, la ignorancia es cara

Deseos de un ingenuo

Deseos de un  ingenuo    optimista

En el 2009 publiqué esta lista de deseos para el año nuevo. Como creo que la mayoría sigue vigente, la copio más abajo.

Siempre es dificil anticipar las noticias, pero al 2012 lo pintan como un año que traerá muchas. No me refiero a catástrofes cosmológicas, geológicas o climatológicas, esas que abundan en las películas y que cuentan los charlatanes con micrófono o sitio web. Esas son estadísticamente calculables y extremadamente remotas.

Los que son mucho más frecuentes pero difíciles de predecir, son los conflictos sociales, aquellos que se generan por la acumulación de errores o pasiones en nuestro pensar colectivo.

El 2012 traerá cambios políticos y económicos a muchos países importantes, y los cambios generan fricción y tensión. Pero también oportunidad.

Por eso deseo esto para el 2012:

 

  1. Deseo poder vivir al menos un año más, para poder volver a desear, y  deseo lo mismo para todos los demás.
  2. Deseo que nadie intente hacerle daño a los que quiero, y que si alguien lo intenta, deseo poder impedirlo. Deseo que ni mis conciudadanos, ni mi gobierno, ni ninguna otra entidad me robe o engañe; y que ningún extranjero, sea un país o  un individuo me venga a atacar en mi tierra. Deseo lo mismo a cada persona del mundo.
  3. Deseo que haya menos sufrimiento en el mundo, pero sé que no alcanza con solo desearlo, por eso deseo que tenga yo más fuerza, valor y entrega para tratar de mejorar en algo al mundo.
  4. Deseo que muchos otros, tengan deseo y éxito en mejorar al mundo y que sean una inspiración para mí y para todos. Deseo que cada uno, por más limitado/a que se sienta, asuma la misma responsabilidad, primero para que pueda  crecer a nivel personal y disfrutar una existencia más productiva y positiva, y segundo  para mejorar el bienestar de otros.
  5. Deseo que todos derrotemos a los violentos, depravados,  malvados y otros similares, esos que causan daño y dolor al prójimo. Desearía que todos aquellos que mejorarían al mundo con su ausencia, desaparezcan, pero como es un deseo iluso, deseo que todos logremos, en conjunto, frenarlos y quitarles fuerza, voz y acción para que causen menos daño.
  6. Deseo que la humanidad, en su totalidad, tenga mejor oportunidad y deseo de educarse, iluminarse y prepararse más, que encuentre caminos económicos productivos y eficientes para que algún día nadie pase hambre o necesidad; y que nadie piense que tiene una excusa para robarle a otro.
  7. Deseo que cualquier mensaje a la gente, y cualquier convicción que la gente adopte se utilice para mejorar, contribuir y unificar, nunca para manipular, asustar, dividir o destruir.
  8. Deseo que todos  encontremos inspiración y fuerza para vivir una vida ética, honesta, esmerada, trabajada y positiva. Deseo que todos podamos afrontar con confianza y entereza todos los desafíos que la vida nos otorga continuamente.
  9. Deseo que muchos otros compartan estos deseos, y que luchemos para hacerlos realidad.

Eduardo Brandt


Anuncios

diciembre 2011 Posted by | America Latina, EEUU, La vida en EEUU | Deja un comentario

La situación del mercado inmobiliario en el Sur de Florida

Todas las semanas se reportan estadísticas y opiniones sobre los mercados. Siempre es importante dar unos pasos atras y analizar los números con plazos más largos, como para separar al árbol del bosque.

Nuestra región ha experimentado unos cambios anormales para lo que se acostumbra en EEUU, algo mas parecido a las crisis financieras que se dan en otros países como el mío natal y los de otros lectores del blog. Después del bajón severo que ocurrió entre el 2006 y el 2009, los precios y el volumen de ventas de propiedades siguen estancados. Suben un poquito, luego bajan otro tanto, y asi van.

Lo mas positivo es que los números alarmantes en el desbalance entre la oferta y la demanda que vimos hace un par de años, no se han repetido, por lo que la posibilidad de un segundo bajón similar al primero,  cada vez se vuelve mas remota. El inventario de propiedades no invita a pensar que se va a repetir el pánico que permite otra caída repentina en los precios. Si los precios no bajan, quedan dos opciones, o siguen igual, o empiezan a subir.

Analizemos si es posible que empiezen a subir: Para que esto ocurra, tiene que ocurrir un desbalance, un aumento en la demanda sin que sea igualado por la oferta. Esto no va a pasar por ahora, no solo porque muchos siguen con miedo económico por la fragilidad del mercado laboral, y porque las nuevas normas en vigencia para la obtención de préstamos hipotecarios son mucho más estrictas y dejan afuera del mercado a un segmento importante de la población. Pasamos de la euforia en la que cualquiera obtenía un préstamo, que fue la bomba que infló la burbuja, al miedo que deja afuera innecesariamente a compradores con buenas credenciales, que pudieran comprar hoy a precios bajos con tasas de interés muy atractivas y afianzar muy bien su futuro económico.

Si las entidades hipotecarias fueran un paciente, un psicólogo lo catalogaría como “Bipolar”. Esa es , lamentablemente la realidad, y la razón por la que pasamos de extremo a extremo. Pero mirando mas a largo plazo, hay un par de factores que pueden alterar el balance oferta/demanda. Muchos constructores quedaron golpeados por la crisis y dejaron de operar. La construcción bajó mucho, y lleva ya dos años por debajo de los índices de crecimiento poblacional. Por ahora el problema está solucionado por el exceso de inventario previo y porque muchas familias se achicaron o consolidaron espacios, pero son soluciones temporarias.

Al otro factor lo catalogaría como “elemento sorpresa”. Me refiero a un cambio en la psicología colectiva. Que se despierte otro deseo grupal a comprar, si bien bastante mas leve que el del 2001 al 2005. Esto va a ocurrir natural y gradualmente cuando la economía y el mercado laboral mejoren, pero puede acelerarse mucho si se despierta un miedo inflacionario. No descarte esta posibilidad. Las acciones y retórica del gobierno federal y del Fed y su Chairman Ben Bernanke, son clarísimas en cuanto a su posición: Les preocupa  mucho más una deflación que una inflación y asi seguirán jugando sus cartas.         

Por ahora no se ven las consecuencias, pero la postura augura problemas para el dólar y también para todas las monedas, y como consecuencia, aumentos en los precios de los productos tangibles, incluyendo propiedades. Los que vivimos episodios inflacionarios en nuestros países recordamos como afectan a la gente. Todos quieren comprar hoy porque las cosas costarán mas mañana.

Aquí en Florida, un segmento que vió un cambio fuerte fue la venta de condominios en Miami, que subieron un 36% en Septiembre del 2010, en relación a Sept. 2009. Es una suba fuerte, producto de la influencia de los compradores extranjeros, algo que reporté en Agosto. Cuando lleguen las estadísticas de precios, en particular las de los productos de reciente construcción, también reflejarán una suba. Vale la pena recordar que ese mismo segmento fue el que lideró, empezando en el 2001, las subas del último ciclo.   EMB

 

noviembre 2010 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU | Deja un comentario

Vuelven los extranjeros

Los compradores extranjeros siempre han sido partícipes en el mercado inmobiliario aquí en el Sur de Florida, EEUU. Es una región turística, visitada tanto por sus playas como por sus shoppings. Durante el último boom en precios, que duró varios años y finalizó en el 2006, los extranjeros figuraron prominentemente entre los compradores.

El derrumbe de precios que ocurrió en los últimos cuatro años espantó, como era de esperar, a la mayoría, pero la caída de precios ya está más que madura y mirando hacia adelante creo que apostar a que van a seguir bajando se vuelve cada vez mas riesgoso porque los precios van a empezar a escalar si cambia la psicología de los compradores.

Ya hay muestras claras que esto está ocurriendo en los segmentos donde abundan los compradores extranjeros, por ejemplo los condominios de construcción reciente en las zonas costeras, en particular las de Miami, y como referencia anecdótica, de vuelta es común cruzarse con contingentes de extranjeros, todos de compras y con bolsas, en los Malls .

Si estudiamos los gráficos vemos que las estadísticas muestran que a los precios actuales, en EEUU el precio real (ajustado a la inflación), cayó mas que en otros países y que solo ha subido un 25% desde 1970. En unos pocos países han subido aun menos: Alemania, Portugal, Japón y Suiza, pero en la mayoría han subido bastante mas y en algunos la suba es entre 200% y 300% mayor que en EEUU: Holanda, España, Irlanda, Italia, Australia, Canadá, Reino Unido y Nueva Zelanda.

El gráfico, cortesía de un reporte producido en Suiza por el prestigioso Bank of International Settlements, que vendría a ser el “Banco Central de los Bancos Centrales” lamentablemente solo incluye datos de las economías más avanzadas pero por referencia de colegas y clientes en otros países se que los precios en Latino América están caros en relación a los que se consiguen aquí en Florida, EEUU, donde algunos precios bajaron a un 50% de los que se pagaron en el pico .

Los compradores locales todavía sienten los golpes de la crisis financiera y le temen al compromiso de la compra de una casa cuando la economía y el mercado laboral continuan débiles, por lo que la demanda y los precios siguen, desde el año pasado, tambaleando y formando un fondo, pero los extranjeros, motivados por otras necesidades que incluyen el deseo de diversificar capital o sacar dinero de situaciones inestables en sus países ya avisan que sus pesos, reales, coronas, bolívares y demás, alcanzan hoy en día para comprar cosas lindas en EEUU.

EMB

agosto 2010 Posted by | America Latina, EEUU, Finanzas | Deja un comentario

Elián, G.W.Bush y la izquierda en América Latina

El mes que viene se cumplirán 10 años de la vuelta a Cuba de Elián Gonzalez. Si vivías en Florida en esa época sin duda te acuerdas los detalles. Cuando terminaba el último milenio, en Noviembre de 1999, Elián, de seis años con su mamá (Elizabeth) y otros “balseros”  aprovecharon la oscuridad de la noche para subirse a un bote de aluminio y lanzarse al mar para escaparse de Cuba.  

La travesía, como muchas otras, terminó mal, el bote se hundió y 10 personas incluyendo Elizabeth, se ahogaron. Elián sobrevivió junto a otras 3 personas, flotando en el mar por varios días con unos neumáticos, hasta que fueron rescatados cerca de la costa de Florida.

Si bien la llegada de balseros a las costas de Florida es algo común, este caso fue especial por la edad del niño y porque sobrevivió el naufragio y la muerte de su mamá. Elián tenía familia en Miami, sus parientes inmediatamente lo acogieron y se volvió famoso entre el exilio cubano. Pero quedaba un detalle importante por resolver: El padre de Elían, Juan Gonzalez, que vivía en Cuba y nunca aceptó la idea de irse, pronto reclamó ante la Justicia para que le devuelvan a su hijo.

Esto generó una enorme controversia, no solo entre el padre en Cuba y los familiares de la madre en Miami, también entre los cubanos de Cuba y los cubanos del exilio en Miami. Dentro de EEUU también generó diferencias entre los que pensaban que Elián tenía que quedarse en EEUU para honrar el sacrificio de la madre y darle la oportunidad de criarse en una democracia, y aquellos que pensaban que había que respetar los deseos de su padre y devolverlo a Cuba.

La batalla legal se expandió a también a los medios y al gobierno. En aquel momento Bill Clinton era presidente y luego de que la Corte federal en EEUU decidiera a favor de la vuelta a Cuba, y de que los familiares de Miami se negaran a acatar el fallo, la jefa del Depto. de Justicia, Janet Reno autorizó  que agentes federales armados entren en la casa en el medio de la noche para sacar a Elián. Y así lo hicieron el 22 de Abril del 2000.

Elián se quedó un tiempo mas en EEUU, pero en custodia del gobierno y acompañado de su padre hasta el 28 de Junio del 2000 cuando se agotaron todas las apelaciones legales y Elián volvió a Cuba, donde Fidel aprovechó la oportunidad para armar la fiesta popular mas grande en muchos años.

El exilio cubano perdió la batalla pero no olvidó ni perdonó las decisiones de Janet Reno y del gobierno Demócrata y votó fuertemente contra el partido en las elecciones de Noviembre del 2000.   

Por las ironías de la vida, ese año se definiría la elección del presidente de EEUU en el conteo de votos en los tres condados del Sur de Florida . Para los candidatos ganar en Florida se ha vuelto crucial en la últimas elecciones por dos razones: Tiene cerca del 5% del total de votos del Colegio Electoral y cambia de partido dependiendo del candidato. Dentro de Florida, la mayoría de la población vive en el sur, por lo que la región es muy influyente.

Si bien hubo mas de 100 millones de votos emitidos en todo el país, la elección al final se decidió por unos pocos cientos de votos emitidos en estos condados (incluyendo el mío), que fueron los últimos en todo el país por certificarse ya que eran los que definían el resultado y se estudiaron con lupa y microscopio, y con un contingente de abogados, primero en el juzgado del condado, luego en el estatal y luego en el federal.

Fue una votación tan pareja, que muchos factores podrían haber cambiado el resultado. El voto cubano fué uno de ellos, y el exilio tuvo el placer de su revancha, ya que los Demócratas tuvieron que ceder el poder. Pero lo que el exilio no anticipó fue que los 8 años de gobierno y retórica de Bush se convirtieron en fertilizante para los avances de la izquierda en América Latina, que necesita enemigos, reales o inventados, para galvanizar la opinión pública de sus simpatizantes.

Bush resultó el mejor regalo para Castro, Chávez y compañia. Elián todavía vive en Cuba, Fidel todavía maneja las riendas y la isla sigue atada económica  e intelectualmente a los preceptos del dictador. Los Demócratas tuvieron que esperar 8 años para volver a la presidencia, y lo que pasó en el mundo en estos 10 años ya es historia. EMB.

Para leer mas de Elián entra aquí: http://www.larazon.es/noticia/6631-elian-gonzalez-balserito-diez-anos-despues

mayo 2010 Posted by | America Latina, EEUU, La vida en EEUU | Deja un comentario

Los problemas de los desarrollados: 2da parte

Cuando leo lo que algunos dicen y hacen, no tengo explicaciones excepto pensar que los seres humanos tenemos inclinaciones hacia la esquizofrenia. Y ojo que no me refiero solo a las mentes mundanas, como la suya y la mía. No, me refiero también a la disociación mental en los capos que manejan los hilos del mundo.

El mes pasado, Olivier Blanchard, el principal economista del Fondo Monetario Internacional, les sugirió a los otros economistas principales, aquellos que manejan a los bancos centrales del mundo, incluyendo al principal, el Fed de EEUU, que tendrían que “reconsiderar”  los objetivos de limitar al 2% anual a la tasa de inflación deseada.

Recordemos que fue el mismo Fondo Monetario Internacional el que por décadas exhortó a los economistas de los bancos centrales y a los ministros de economía de cada país que controlen la inflación y que impongan un límite del 2% anual en sus  objetivos.  Ahora, Blanchard, con un par de colegas, publicó una tesis que contradice la postura anterior y que sugiere intentar buscar una inflación anualizada del 4% anual, una suba del 100% con respecto al objetivo anterior, con la excusa de que si están al 2%, cuando se venga la próxima crisis, no van a tener mucho lugar para maniobrar el recorte de las tasas de interés antes de llegar al cero%. Si están al 4%, entonces tienen el doble de munición  para recortan las tasas.

Antes de salir corriendo a revisar los textos de economía, vale la pena analizar el tema. La inflación es un método que tienen y utilizan los gobiernos con dos objetivos principales: Primero, si acumularon demasiadas deudas, es una manera de ir diluyéndolas. Por ejemplo, con una inflación del 4% anual, los precios se duplican cada 18 años, pero de la misma manera, si tienes una deuda fija, en términos reales  la cortas a la mitad porque la pagas en el futuro con la moneda devaluada por la inflación, o sea, nominalmente pagas lo mismo pero el poder de compra es mucho menor.

La segunda utilidad de la inflación es que crea una ilusión de crecimiento económico ya que genera actividad. La gente hace circular el dinero porque sabe que va a comprar menos en el futuro. Y es solo una ilusión, pero una que funciona. Los gobiernos y las empresas se dan el lujo de subir las pensiones y los sueldos, el problema es que ese dinero compra cada vez menos productos. Cabe destacar que en general, los grandes capitales saben sacarle provecho a la inflación por el aumento en actividad económica y la suba de los valores de los activos como los bienes raíces y las acciones. Muchas compañías se benefician porque la gente adquiere los  productos mas rápido. En general los mas perjudicados son los ahorristas, los pensionados y las familias de clase media y de bajos recursos, que ven que el dinero compra cada vez menos y se les hace mas difícil llegar a fin de mes con el salario del mes pasado, pero el bienestar de estas clases no son prioridad de la mayoría de los gobiernos.

Por eso supongo que muchos de estos gobiernos, al que igual que los bancos centrales, se estarán salivando con la noticia de que, no solo pueden buscar una tasa de inflación mas alta, si no que además tienen el elogio del Fondo Monetario Internacional. Dígame, quien puede decirle “No” a tremenda tentación, especialmente en la situación en la que se encuentran tantos países, con deudas monstruosas y difíciles de pagar sin serios recortes en las expectativas y nivel de vida de sus habitantes. Si tuviéramos lideres honestos y capaces y sociedades maduras y responsables tal vez uno podría pretender que se hagan las cosas bien y que se ajusten las cuentas, pero la realidad mundial invita a pensar otra cosa. La inflación es, lejos, el camino mas fácil.

La mayor parte del mundo desarrollado sigue aún en una ola deflacionaria producto de la destrucción masiva del crédito excesivo, aunque las enormes inyecciones de liquidez de los bancos centrales han aliviado su golpe y duración. Ese crédito excesivo que gran parte del mundo acumuló en los últimos 30 años fue una época de crecimiento económico e integración global, pero como muchas fiestas, terminó en excesos, pero los gobiernos siguen empeñados en posponer la limpieza. 

Cuidado porque si el monstruo inflacionario se despierta, se vuelve difícil de controlar. Si esto ocurre, todos esos trillones de dólares invertidos en bonos de larga duración, sean gubernamentales , municipales o corporativos, perderán valor ya que las tasas de interés subirán para compensar la inflación, y lo que ofrecen hoy no va a alcanzar. Cuidado, no acepte promesas fijas a largo plazo, sean de un gobierno o una aseguradora. Hay unas promesas a las que uno no le puede escapar, hablo de la pensión del gobierno, como el Social Security de EEUU, o tal vez de su empresa. Esas ya fueron aceptadas y están fuera de su control, pero sin duda recomiendo acatar el consejo que los “alarmistas” vienen anunciando desde hace 20 años: No dependas de ellas para intentar cubrir todos tus costos después del retiro porque vivirás en la pobreza.

El futuro sigue bastante incierto, hay cambios en el mundo, hasta en la antigua postura del Fondo Monetario Internacional.

marzo 2010 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas | Deja un comentario

Haitianos que creen los mismo que Pat Robertson

Poco después del terremoto de Haití, el popular evangelista cristiano Pat Robertson le dijo a su estimada audiencia de un millón de televidentes que la tragedia en Haití fue consecuencia del supuesto pacto que algunos Haitianos habían hecho con el mismo diablo “Satanás” hace mas de 200 años para que los ayude a escapar la esclavitud e independizarse de los franceses.

Es fácil criticar a este personaje de mente muy estrecha y arrogancia muy ancha, y pronto le llovieron palazos de todos los rincones. También se oyeron muchísimas voces cristianas para distanciarse de la postura del popular y millonario evangelista.  Tratando de entender si existe alguna otra razón para que haya dicho lo que dijo, me pregunto si tal vez Robertson  esté agotado de que le pregunten porque Dios permite estas cosas, y se le ocurrió decir algo que podemos resumir de esta manera: Dios lo permitió pero tenía una excusa.

La realidad es que es una pregunta difícil para muchos. En Haití, casi todos creen en lo sobrenatural, la mayoría practica una especie de catolicismo sazonado con las creencias espirituales importadas de África hace dos siglos.  Pero incluso muchos Haitianos, parecen tener una explicación similar a la de Robertson. La periodista Michelle Faul entrevistó a algunos: En la catedral, el sacerdote Eric Toussaint contó como sobrevivió, casi por milagro. “Vi la destrucción de la catedral por esta ventana”, dijo, en lo que queda de la oficina de la arquidiócesis. “No estoy muerto porque Dios tiene un plan para mí­”. Que lástima que Dios no incluyó en el plan a tantos miles de sus conciudadanos, incluyendo todos los chicos que murieron. Otros entrevistados, sin embargo, se mostraban enojados. “Es una catástrofe y fue Dios quien nos la envió”, dijo Jean-Andre Noel, un técnico informático de 39 años. Otros mas creían que Dios les enviaba un mensaje para que terminen con la corrupción política, y otros para que se motiven a combatir el control que ejerce la elite de piel mas clara sobre el resto de la población. En fin, como siempre, cada cual cree lo que quiere, y al que no se le ocurre nada, repite lo último que escuchó.

Los que creen como Robertson, que esto es parte activa del plan de Dios supongo que al menos se pueden preguntar si la reacción de Dios no fue un tanto tardía y demasiado severa, viendo que tantos miles murieron  aplastados como consecuencia de lo que supuestamente hicieron sus antepasados en el siglo 18. La realidad es que la explicación es un poco mas compleja: Haití es el país mas pobre dentro de un continente donde abunda la pobreza. Tiene una historia de corrupción política, una población de baja educación e infraestructuras deficientes en todos los sectores. Los geólogos ya habían anticipado que este terremoto podría ocurrir y que podía devastar la región, pero como ningún temblor de esa magnitud había ocurrido en mas de 200 años, esos avisos fueron totalmente ignorados. Además hay que recordar que en un lugar donde hay tanta pobreza, es muy difícil empezar a implementar mejores códigos de construcción, otros temas son mucho mas urgentes.

La tragedia de Haití no fue culpa de Dios o de Satanás, al margen que cada vez que pasa algo malo, los dos sean continuamente elegidos como chivos expiatorios. La realidad es que no fue “culpa” de nadie en particular, a menos que culpemos a nuestro planeta y su necesidad de regenerar la corteza, algo que viene haciendo hace miles de millones de años. Los Haitianos ignoraron las necesidades del planeta, y el resto, todos nosotros, no hicimos casi nada para ayudarlos a recordarlas o solucionarlas.  Es que los seres humanos actuamos influenciados por nuestra memoria de corto plazo, nos enfocamos en las cosas urgentes e ignoramos las otras. De vez en cuando el destino nos hace recordarlas.

La necesidad ahora es realmente urgente y la ayuda esta llegando pero recordemos también cuando pase la urgencia.

enero 2010 Posted by | America Latina, EEUU, El mérito de la duda | Deja un comentario

Los problemas de los “desarrollados”

Se viven tiempos extraños, se empiezan a considerar algunas posibilidades, que hasta hace unos pocos años escapaban a la imaginación.

Viniendo de otro país, uno de los tantos considerados “en vías de desarrollo”, que es un poquito mas elegante que “subdesarrollado”, una cantidad de veces me preguntaba porque en este país (EEUU), la vida de una familia promedio era tanto mas próspera que en mi país natal (Argentina), en particular después de la última crisis grande en Argentina, aquella del “corralito” y “corralón” bancario que impedía a individuos y empresas el acceso al dinero que tenían en los bancos. La crisis, que explotó a finales del 2001 y continuó en el 2002, se venía armando por años, ya en 1998 Argentina sufría un recesión muy fuerte con alto desempleo, aumentos en los índices de pobreza y una deuda fiscal que se volvía cada vez mas agobiante.

Si bien Argentina, al igual que la mayoría de los países del mundo tienen una historia de crisis financieras y económicas que se repiten continuamente a través de las décadas, esa en particular fue una de las peores para el país. Y en esa época me preguntaba porque las historias económicas de los dos países eran tan distintas. En EEUU, Bill Clinton ya estaba en su segundo mandato, y aunque él estaba por meterse en problemas por un par de visitas de una chica a su oficina, la economía andaba sobre ruedas y viento en popa. El desempleo era muy bajo, los mercados estaban en suba, había optimismo por todos lados y hasta el presupuesto estaba balanceado. Era fácil encontrar trabajo, y  pagaban bien. Las inversiones rendían, pero el costo de vida se mantenía accesible, la vivienda y los automóviles estaban al alcance de casi todos, y la comida era tan barata que su abundancia era visible en el tamaño de la gente.

¿Pero cual era la razón de estas diferencias de prosperidad entre los dos países y sus habitantes? Podemos mencionar, tecnología, infraestructura, capacidad gerencial, orden económico, fuerza judicial, orden cívico y fiscal, honestidad comercial, seguridad individual y mejor integridad institucional entre otras cosas, y seguramente todos estos factores forman parte de la ecuación. Pero igual, aun computando todos estos factores, no lograba entender la gran diferencia en resultados, ya que al margen de sus limitaciones institucionales, Argentina contaba con muchos recursos humanos y naturales, y EEUU, mas allá de todo lo que hacía bien, también tenía limitaciones como la ineficiencia productiva de una población acostumbrada a la buena vida y al confort y que había dejado de fabricar productos, pero que cada vez los consumía mas.

Ahora que pasaron mas de diez años, un factor importante en la explicación de nuestra prosperidad en EEUU se ha vuelto mucho mas clara. Y es monetaria. La crisis argentina se generó en gran parte por la falta de crédito, el país había vivido unos años “prósperos” gracias a los créditos internacionales, pero cuando los acreedores empezaron a preocuparse, las cosas se complicaron muy rápido porque Argentina  perdió el acceso al  dinero fácil, y los intereses de la deuda existente subieron y empezaron a asfixiar a la economía. Sin salidas viables e inmediatas, el país entró en una crisis que resultó en la devaluación de la moneda y en el “default” de las deudas. ¿Es concebible pensar que puede ocurrir algo parecido en el mundo  “desarrollado”?  Continuará.  

Que siga el credito

enero 2010 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas | Deja un comentario

El mérito de la duda parte 3: “2,400 años después estamos en la misma”

La última década empezó con un nuevo milenio, en EEUU un presidente que no estaba a la altura intelectual del cargo, el gran ataque de los suicidas religiosos en Sept. 11, la manipulación del pueblo en las respuestas reaccionarias que provocaron dos guerras en suelo extranjero, la aceleración de las deudas pública y privada, las burbujas en los mercados y la explosión de las mismas, y ahora termina con las esperanzas ilusas de la gente puestas en los hombros de algunos personajes para que nos saquen mágicamente del pozo en el que nos metimos. Vivimos en tiempos más que interesantes, llenos de cambios y oportunidades, es difícil estar aburrido.

Todo esto despertó mi inquietud de tratar de entender mejor al complejo cerebro humano. En realidad el futuro no solo me interesa, también me preocupa, no por mí, pero por mis hijos. La tecnología avanza velozmente, pero la conciencia humana sigue más o menos igual. Es una combinación impredecible. Muchos encuentran suficientes respuestas en sus creencias religiosas, tal vez en sus afinidades ideológicas o políticas, o tal vez le tienen confianza a los directores de arriba, los que manejan las riendas en cada sector de la sociedad.

Yo ya no, tengo dudas. Creo que la mayoría de los que dirigen están ahí más por personalidad o por circunstancia que por capacidad. Muchas costumbres y mensajes se aceptan y repiten automáticamente de persona a persona, pero hacen agua cuando se los pone bajo un escrutinio serio. Es que una de las necesidades más básicas del ser humano es la de ser parte del grupo, de no quedarse afuera, es muy reconfortante participar y es muy difícil separarse o ir en contra. Un ejemplo reciente fueron las burbujas en los mercados, cuando los precios estaban más altos, más gente quería comprar y pocos querían vender, a pesar de que los números, analizados fríamente, invitaban a que uno haga exactamente lo opuesto a lo que la mayoría hacía. La ventaja de cuestionar, de no adoptar siempre opiniones firmes es que, en las áreas donde existen dudas, uno puede analizar todas las opciones sin prejuicios, sin sentirse atacado, y sin obligación de defender o criticar alguna.

Me ayuda leer (o escuchar en mi mp3) frecuentemente a mentes más mucho más sabias que la mía, ya sea del presente o del pasado. He vuelto a examinar, con mucha más modestia, algunas disertaciones de pensadores que intentaron analizar estos dilemas humanos que se repiten a través de la historia. Fue Sócrates, el padre de la filosofía, quien dijo: “Solo sé que no sé nada”. Tenía razón. Y hoy, 2,400 años después, estamos en la misma. Lo ciencia avanza, la tecnología permite observar, cada vez en más detalle, tanto en la estructura subatómica, como los objetos distantes en el universo, y las energías que los gobiernan.

Se estima que el 95% de lo que existe en el cosmos es energía y materia oscura, así llamadas porque no emiten luz, es decir no son visibles ni detectables con ninguna instrumentación existente. Los científicos creen que existen porque así lo insinúan las ecuaciones matemáticas. La inversión de billones de dólares en la construcción del Gran Colisionador de Hadrones en Suiza, fue hecha en parte para tratar de comprobar su existencia, aunque todavía no lo han logrado. Cuanto más investiga y aprende la ciencia, mas preguntas surgen sobre la existencia, origen e interacción de todo, realmente creo que hoy en día, la ciencia es mucho más interesante que la ciencia ficción. Continuará.

Galaxia del Sombrero M104

Galaxia del Sombrero M104

enero 2010 Posted by | America Latina, EEUU, El mérito de la duda, La vida en EEUU | Deja un comentario

El mérito de la duda parte 2: “Ganando curiosidad, perdiendo algunas convicciones ”.

En Argentina, donde nací y crecí, a la escuela secundaria la dividían en Comercial, para aquellos que buscaban un enfoque en esos temas, y Nacional, para los que tenían deseos de explorar otras artes. Yo estudié Comercial. Mientras mi clase intentaba entender los principios de la contabilidad y comercio, la otra abría los libros que empezaban a explicar a las ciencias humanas.

Completé mis cinco años de secundaria, con pocas ideas sobre lo que me gustaría hacer cuando me tocara ir a trabajar. Es obvio que este es un dilema que solo experimentan los mas afortunados, ya que muchos  jóvenes no tienen posibilidad de ponerse a pensar lo que les gustaría hacer, la necesidad económica los obliga a trabajar en lo primero que haya disponible para ayudar a la familia. Yo estudie en una escuela católica que apenas pasaba la clase media, ahí reforcé mis creencias religiosas y mi identidad social, al igual que casi todos e igual a las de casi todos.  Pero aún cuando algunos ya trabajaban, tal vez en un negocio de su familia, o con algún trabajo temporario, yo y la mayoría de mis compañeros teníamos el lujo de pensar en distintas opciones de trabajo, que para muchos empezaría después de la carrera universitaria.

Recuerdo que a los 17 años no tenía claro que tipo de carrera elegir, y mucho menos que trabajo me gustaría hacer después de graduarme. Elegí Derecho porque era una de las carreras importantes, pero creo que también porque el edificio de la universidad pública en sí era muy impresionante, con su fachada al estilo del Partenón griego, sobre una ancha avenida en una zona linda de Buenos Aires.

 Para ingresar había que rendir examen de Historia y de Filosofía. Con Historia me había ido bien en la secundaria y no tuve ningún problema, pero nunca había estudiado nada de Filosofía. Recuerdo que con un amigo íbamos a un tutor. Tenía pinta de pensador, anteojos, barba, tal vez era un sociólogo, un izquierdista, al menos en su aspecto. Francamente no le entendía mucho, ni me interesaba el tema. El resultado no fue bueno, no recuerdo en detalle cual fue la pregunta en el examen de ingreso, pero tenía ٕque disertar sobre alguna doctrina de Platón. Pensé que lo había hecho bien pero el profesor que lo leyó pensó lo contrario.

Y así, velozmente, me tocó  volver a las ciencias comerciales, para no perder el año, ingresé a estudiar Administración de Empresas y me olvidé de Derecho y de Platón. Resultó mejor, ya que apenas un año después emigré con mi familia a EEUU y pude continuar relativamente fácil la misma carrera. Aprendí que las finanzas y los negocios tienen en los números, un componente global común que no existe en la misma medida en las ciencias humanas, que dependen más de la idiosincrasia local.

Por muchos años ignoré todo lo relacionado con la Filosofía, tal vez motivado por mi mala experiencia en la materia, pero más por la necesidad de avanzar en lo mío, en los negocios, en la empresa, en lo concreto. La vida es más simple y directa cuando nos atamos firmemente a convicciones. Aclara la mente y limpia el camino. Es mucho más fácil dirigir la energía y generar resultados. Recuerdo que incluso les tomé desprecio a los “filósofos”, todo ese grupo de pensadores  e idealistas que, a mi juicio, perdían sus horas debatiendo estupideces en vez de ponerse a trabajar todo el día en algo real, urgente y productivo.

Pero pasaron muchos años, y, como muchos otros, tengo muchas más canas y tres hijos con distintas personalidades, a quienes adoro y trato de guiar. También aprendí que hay muchas preguntas que los números no pueden contestar y inquietudes que el dinero no logra suplir. Presencié brutalidades humanas a todo nivel, muchas nacidas de intenciones nobles, desde estupideces individuales, que todos cometemos, a irracionalidad colectiva, que es tan cautivante como peligrosa. Solo hay que leer las noticias de la semana o abrir cualquier libro de historia. Por eso ahora observo al mundo con mas curiosidad y menos certeza, y me doy cuenta que frecuentemente  hay varias escalas de grises entre blanco y negro. La vida es un poco más complicada pero mucho más interesante. Continuará.

Rezando en Pakistan

enero 2010 Posted by | America Latina, EEUU, El mérito de la duda | Deja un comentario

Deseos para el 2010

Deseo poder vivir al menos un año más, para poder volver a desear.

Deseo lo mismo para todos los demás, primero a los que yo mas quiero, luego a los que conozco, y luego al resto.

Deseo que nadie intente hacerle daño a los que quiero, y que si alguien lo intenta, deseo poder impedirlo. Deseo que ni mis conciudadanos, ni mi gobierno ni ninguna otra entidad me robe o engañe, y que ningún extranjero, sea un país o  un individuo me venga a atacar en mi tierra. Deseo lo mismo a cada persona del mundo.

Deseo que haya menos sufrimiento en el mundo, pero se que no alcanza con solo desearlo, por eso deseo que tenga yo más fuerza, valor y entrega para tratar de mejorar en algo al mundo.

Deseo que muchos otros, tengan deseo y éxito en mejorar al mundo y que sean una inspiración para mí y para todos. Deseo que cada uno, por más limitado/a que se sienta, asuma la misma responsabilidad, primero para que pueda  crecer a nivel personal y disfrutar una existencia más productiva y positiva, y segundo  para mejorar el bienestar de otros. 

Deseo que todos derrotemos a los violentos, los egoístas, los depravados,  y otros similares. Desearía que todos aquellos que mejorarían al mundo con su ausencia, desaparezcan, pero como es un deseo iluso, deseo que todos logremos, en conjunto, frenarlos y quitarles fuerza, voz y acción para que causen menos daño.

Deseo que la humanidad, en su totalidad, tenga mejor oportunidad y deseo de educarse, iluminarse y prepararse más y que encuentre caminos económicos productivos y eficientes para que algún día nadie pase hambre o necesidad y que nadie piense que tiene una excusa para robarle a otro.

Deseo que cualquier mensaje a la gente, y cualquier convicción que la gente adopte solo se utilice para mejorar y unificar, nunca para manipular, asustar, dividir o destruir. 

Deseo que todos  encontremos inspiración y fuerza para vivir una vida ética, honesta, esmerada, trabajada y positiva. Deseo que todos podamos afrontar con confianza y entereza todos los desafíos que la vida nos otorga continuamente.

Deseo que muchos otros compartan estos deseos, y que luchemos para hacerlos realidad.

diciembre 2009 Posted by | America Latina, EEUU | Deja un comentario

El mérito de la duda

Desde chico aprendí que hay ciertos temas que no se hablan. Me refiero a esos temas que “incomodan” en una conversación. Aun recuerdo un momento, después de más de 40 años. Probablemente tendría unos 6 años, y en mi casa era común que los amigos de mi papá y mamá se sentaran en la mesa y conversaran. Nosotros, los chicos (o al menos yo) escuchábamos y a veces participábamos en la conversación. Parece que el tema de las finanzas me interesaba desde entonces, porque un día, en reunión, se me ocurrió preguntarle a un amigo de papá, adelante de todos: “¿Y vos cuanto ganás?” Por el silencio total, y luego la risa que siguió me entere que la pregunta era incorrecta, porque es un tema incómodo, al margen de que probablemente todos estaban interesados en la respuesta.

Otro tema incómodo es la sexualidad, y hay dos que siempre están en la lista: La política y la religión. El tema de la política no es incómodo para todos pero si para los que tienen convicciones muy firmes. En general el espectro político va de la “derecha” a la “izquierda”, aunque hay por supuesto muchas variaciones y desvíos de ideologías. Por ejemplo este mes leí que en Japón perdieron los “Demócratas Liberales”, el partido que ha estado en poder por 50 años. Si un típico Republicano conservador en EEUU leyó el articulo habrá pensado: “… Qué bien, eso les paso por ser liberales Y Demócratas…”, pero en Japón significa otra cosa, ya que los “Demócratas Liberales” son en realidad los más conservadores, y el partido que ganó (Partido Demócrata de Japón), es el más liberal.

Otra confusión surge cuando hablamos de economía, ya que en EEUU la “derecha” tiene una preferencia económica “liberal”, mientras que la “izquierda” tiene en general una preferencia por una economía mas centralizada. Pero si hablamos de preferencias sociales las etiquetas cambian. Por ejemplo: Un Demócrata típico prefiere una economía con mayor rol del gobierno en la parte fiscal y en la distribución de las riquezas, pero una sociedad más liberal (con menor rol del gobierno) en temas personales o religiosos. Y los Republicanos típicos piensan lo opuesto.

Pero el punto del artículo no era el análisis de las etiquetas, si no el cuestionamiento de las creencias. Cuando encuentro a alguien con una convicción marcada de un extremo u el otro me pregunto como la adquirieron y como la mantienen. En mi caso, los años y las lecciones aprendidas han ablandado mis convicciones, o sea estoy más dispuesto a darle mérito a la duda. Cuando somos muy chicos, nuestro cerebro es como una esponja, absorbemos toda información que recibimos, en general de nuestra familia o los que nos cuidan. Luego también se suma la información que nos da la escuela y la sociedad en general, y recién cuando un niño va llegando a la adolescencia desarrolla una manera de pensar más independiente, especialmente si tiene una personalidad rebelde, y puede formular alguna convicción opuesta a la de su casa, y aclaro que cuando eso ocurre, no es que el chico desarrolla su creencia por su propia cuenta y en el abstracto, si no que algún otro (un maestro, escritor, amigo, político, etc.) lo influyó más que los anteriores.

La realidad es que todo lo que sabemos o creemos, aun esas creencias mas íntimas e importantes, como la fé en algo,  lo tenemos porque alguien lo inculcó en nosotros, y nosotros lo aceptamos.  Continuará.

Religiones principales

septiembre 2009 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, El mérito de la duda, Finanzas | Deja un comentario

144 posibles maneras en las que EEUU llegará a su fin

La revista Slate publicó un articulo analizando “144 posibles maneras en las que EEUU llegaría a su fin”. Obviamente que fue en gran parte una broma, pero cada una de las “posibilidades” ofrecía al menos un poco de realismo como para al menos justificar una explicación y un breve análisis, y establecer un porcentaje de probablilidad.  Puede leer el artículo en ingles: http://www.slate.com/id/2223285/sidebar/2223286

Luego le pregunto a sus lectores cuales serian las mas probables y los invito a votar:

Las mas votadas

Las mas votadas

Los lectores votaron que lo mas probable que el fin de EEUU venga por una o mas de estas 5 razones: Armas nucleares, el fin de la era del petroleo, resistencia a antibióticos, que China quiera cobrar su deuda,  o que la vieja guerra de Medio Oriente estalle en serio.   

Aclaremos que como este artículo fue escrito en una revista estadounidense (o usamericana, como dirían algunos vanguardistas), habla del fin de EEUU, cuando en realidad, si ocurre un cataclismo global de tal magnitud que resulte en el fin de la union norteamericana, probablemente tambien resulte en el fin de muchos otros paises. Pero uno de los pecados estadounidenses es el egocentrismo, y aun cuando el balance de poder global esta cambiando, todavia les cuesta mirar mas allá de las enormes fronteras. Supongo que si este articulo hubiera sido publicado en una revista de otro pais, seguramente el tema seria “144 maneras en las que el mundo puede llegar a su fin”.

Igual, en defensa del autor, pienso que es mas probale imaginar que algun dia EEUU, como union política y geográfica, puede llegar a su fin, sin pensar que todos sus habitantes lleguen al mismo destino, y obviamente sin que esto signifique el fin del mundo. Muchas uniones políticas llegaron a su fin, incluso algunas que llegaron a ser las mas dominantes del mundo. El ejemplo mas fácil es el Imperio Romano, aunque Roma todavia existe y hasta el dia de hoy, a pesar de que pasaron 1900 años desde su construcción, uno todavía puede entrar al Panteon y maravillarse.

Algunas de las posibilidades de la lista estaban fuera del control de los seres humanos, por ejemplo:

Asteroides, Super Volcan, Invasión extraterrestre, el Calendario Maya, o la suba de los mares.  Pero ninguna de ellas les interesó mucho a los lectores y quedaron abajo en la lista. Si la encuesta hubiera sido entre lectores de otras revistas, la lista final hubiera sido diferente, pero por suerte aquí no tenemos que entrar en tonterias como el análisis del Calendario Maya o ataques de marcianos. Si hay algo que le puedo asegurar, es que el mundo no terminará el 21 de diciembre del 2012 ni que unos enanitos verdes sean los causantes.

La posibilidad menos votada por estos lectores: Anthrax, a pesar de que poco despues de los ataques de 9/11 la toxina causó mucho miedo y por unas semanas obligó a todos a mirar las cartas de correo con cierta suspicacia.

Para mi lo mas interesante es que en todas las razones mas votadas, el ser humano seria el culpable del cataclismo. Y eso es lo que el estudio de la historia nos muestra con claridad. Si bien es posible que un asteroide cambie el rumbo de la humanidad, asi como aquel que hace 65 millones de años devastó la Peninsula de Yucatán y resultó en cambios climáticos globales que causaron la extinción de los dinasaurios, la realidad es que es muchísimo mas probable que la destrucción llegue de nosotros mismos. Colectivamente, los seres humanos siempre hemos buscado la preservación de lo nuestro y la destruccion de los “enemigos”, y por esa razón entrado en conflictos que tambien resultaron en la propia destrucción.

La madurez colectiva humana ha crecido muy poco a traves de los siglos, pero la tecnología ha crecido a pasos agigantados. Los humanos todavia vivimos envueltos en los telones de las codicias, miedos, inseguridades y supersticiones, que no hacen otra cosa opacar nuestra vision y sabiduría.

Si me pregunta cual va a ser el próximo “apocalipsis” en el mundo, francamente no sabría cual elegir, lo que si estoy seguro es que los seres humanos seremos los responsables de imaginarlo, crearlo, y asegurarnos que ocurra.  

   

agosto 2009 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas | Deja un comentario

CARADURAS

En todos los idiomas hay una palabra que representa a aquellos personajes que son bien atrevidos y con pocos escrúpulos. Para estas personas, la única prioridad que cuenta es la de su propio avance para satisfacer su ego, su bolsillo, sus ambiciones, y si hay que pisar a otros en el camino, a eso lo ve como una parte normal en su accionar.

En general los caraduras son de bajo vuelo intelectual, por lo que el daño que provocan a otros es relativamente limitado. Si bien los caraduras abundan en todos lados, en los países que tienen un sistema  judicial débil tienen mas capacidad de acción. Por ejemplo, si vive en EEUU, por ahora tiene menos preocupaciones de que hoy le roben la casa, el auto o la billetera que si vive en Latinoamérica. A veces los caraduras se juntan y forman un clan para poder robar de manera mas eficiente y productiva, puede ser la pandilla del barrio, la mafia de la zona, o si logran meterse en el gobierno, entonces tienen posibilidad de robar a lo grande.

En EEUU, el sistema democrático y judicial es fuerte y ha aguantado en parte los embates de los caraduras, por lo que los robos, incluyendo los de nivel gubernamental, han sido bajos en relación al tamaño de la economía. De todos modos todos los años el Congreso o el FBI anuncia que llevará a la justicia a algún político aprovechado, y todos los días la policía detiene a ladrones, aún cuando muchos otros roban sin ser encontrados.

En EEUU, los caraduras de alto vuelo, aprendieron que la mejor manera de robar es la de juntarse en  grupos privados con intereses especiales, organizados para manipular el sistema de manera “legal” para robar sistemáticamente en cantidades gigantes. En el mercado financiero, que  mueve miles de millones de dólares diarios, las oportunidades abundan y esto atrae a los buitres mas voraces.

Si bien hay muchísimas empresas en esa lista, tal vez el mejor ejemplo de una empresa caradura es Goldman Sachs, que ha logrado engañar y robar a lo grande, pero todo dentro de un marco legal, y además sin dañar en exceso su “intachable” reputación.

Goldman Sachs (GS) fue uno de los mayores receptores de su dinero ($12,600 millones de dólares), en el rescate gubernamental orquestrado por el ex-Secretario del Tesoro, Henry (Hank) Paulson, que convenientemente viene de trabajar en GS com CEO. Muchos otros personajes que tuvieron una participación nefasta en esta crisis vienen de la empresa: Jim Cramer, Lloyd Blankfein, Neel Kashkari y John Thain entre otros.

GS acaba de declarar grandes ganancias operativas este trimestre, con el objetivo de atraer de vuelta a los inversionistas privados. Para poder declarar ganancia tuvo que hacer un poquito de “magia”, cambiando el calendario fiscal y declarando todas las pérdidas en un mes que quedó huérfano y olvidado (Diciembre 2008). Tal vez leyó hace unos meses aquí el artículo crítico sobre los analistas de Wall Street, bueno, siguen dormidos, ayudados por el estupor de su incompetencia y en algunos casos por los sobornos. Muchos medios reportaron las “ganancias” de GS y muy pocos explicaron la jugadita.

Pero la realidad es que GS continua al borde del abismo por las apuestas idiotas que hizo hace algunos años con los derivativos. Aun le quedan sus amigos en las altas esferas. ¿Le alcanzará con eso?

banks-overexposed

no-quieren-aprender 

Esta empresa vende cartas de poker con las caras de los personajes financieros mas siniestros:http://www.financialcrisiscards.com.

Este blogger privado (en inglés) está aguantando los embates legales de GS porque quiere decir la verdad sobre la compañía: http://www.GoldmanSachs666.com 

Dibujo cortesia de Toles

abril 2009 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas | Deja un comentario

Adivinación para el 2009

Lo invito a un juego. Consiste en adivinar la direccion del mercado de acciones en EEUU. Vamos a usar el indice S&P 500, que representa a las compañias mas fuertes y a todos los segmentos principales de la economía. Este indice termino el 2008 con un valor de 903. ¿Piensa que va  a terminar el 2009 mas arriba o mas abajo? Hay tantos factores que considerar. ¿Dificil no? A falta de mas informacion, podemos pensar que tal vez termine el 2009 cerca de donde lo empezo.

¿Y que le parece si preguntamos a los “expertos”? Para que nos den sus mejores estimados, a estos expertos se les pagan millones, y trabajan para companias que mueven miles de millones de dolares.  Pero igual, antes de aceptar sus estimados, veamos como les fue en el 2008:

El 1/1/2008, el consenso de estos analistas era que el S&P500 iba a terminar el 2008 a 1,632.

A mitad de año (6/30/2008), se les permitio ajustar sus estimados, aca estan: 06302008sp500estimates

Como ve, los analistas, muy optimistas, bajaron un poquito sus estimados y concluyeron en consenso que el S&P500 terminaria el 2008 a 1,517 .

Lo interesante de este estimado es que lo dieron apenas semanas antes de que el mercado empieze a caer por el precipicio.

Ahora mire los nombres de las companias que ofrecieron estos estimados. De los que todavia existen, casi todas andan muy mal.

¿No le asusta que estos son los supuestos “expertos”? 

A mi si, y bastante. Cuanto mas aprendo, mas me doy cuenta que, a pesar de que hay personas que hablan con autoridad y piensan saber mucho, en realidad no saben tanto. Y si a eso le agregamos la tendencia general a la vision optimista, que es natural en la mayoria de los seres humanos, y los incentivos que existen por vender, o sea por presentar el mejor escenario, la conclusion es que debemos cuestionar antes de invertir, y a veces, es mejor ir en contra a los “expertos”.

 

¿Quiere saber que esperan algunos de estos mismos expertos en los proximos 12 meses, vea abajo, el consenso es 1,056. Casi todos piensan que el mercado va a subir. Mire la tabla, pero tomela con PINZAS.

 

bespokesp5002009analystsestimatesTablas cortesia de Bespoke Investment Group

enero 2009 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas, La vida en EEUU | Deja un comentario

Pasó una decada: ¿Se viene otro “default” en Latinoamerica?

El trio mas complicado lo integran, en orden de dificultad, Ecuador, Argentina y Venezuela.

El caso de Ecuador es el mas urgente. Todavia no esta claro si pagara su cupon el 15 de Diciembre, pero aunque lo haga, la economía esta en caída y una crisis con consecuencias institucionales es posible. No se puede descartar una salida hacia la dolarización el año que viene.

Argentina probablemente pase el 2009 sin una crisis mayor, pero mirando mas alla, no se sabe. La economía esta débil y en contracción, y las políticas del gobierno no generan confianza y hay pocos compradores para sus bonos. De todos modos, la criticada nacionalización de los fondos de pension le dan al gobierno un soporte temporario si las puertas a otros fondos se cierran.

Venezuela es el menos complicado de los tres ya que pudo acumular reservas durante el boom petrolero de los últimos años, pero con el barril ahora debajo de los $50 USD, tendrá que ajustar su presupuesto o utilizar las reservas para solventar los gastos.  Junto a los precios, la producción de petróleo también cayo. Venezuela además estuvo sufriendo de una inflacion del 35%. Aun así, un “default” en Venezuela es poco probable en los próximos años.

Datos cortesia RGE Monitor

diciembre 2008 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, Finanzas | Deja un comentario

Meredith Whitney

Seguramente no sepa quien es, pero este nombre va a resonar mucho mas en el futuro. Esta mujer es una analista de Wall Street. Tal vez algun día hagan una película sobre su vida. Si usted tenía dinero invertido en acciones en cualquier mercado del mundo, lo que hizo esta señora el año pasado, resultó en que su cuenta ahora tenga balances muho mas bajos, tal vez cerca de la mitad de lo que fueron.

Pero no le eche la culpa, ella estaba cumpliendo con su trabajo. Fue honesta y directa. El 31 de octubre de 2007, ella se paró firme con su convicción, y contra una marea de opiniones contrarias, en su mayoria masculinas, ella reportó que Citigroup iba a sufrir consecuencias enormes por las estupidas decisiones de su directiva al especular invertiendo fondos en vehículos de inversion colaterizada.  Se atrevió a decir publicamente que el globo estaba por reventar y dió razones y números creíbles.

Ese día cundió el pánico y la valorizacion del mercado en EEUU bajó 369 mil millones de dolares en 24 horas, y ademas la dirección general del mercado cambió, a nivel global, y hasta ahora las pérdidas acumuladas promedio pasan del 50%. Esta cantidad es astronómica y en aquel momento parecía imposible. Y aún no termina la caída.

Un artículo fascinante explica la historia en detalle. Es largo y en inglés, pero vale la pena: http://www.portfolio.com/news-markets/national-news/portfolio/2008/11/11/The-End-of-Wall-Streets-Boom 

En este reportaje de ayer Meredith Whitney da su vision sobre la direccion de los mercados hoy en día: http://www.cnbc.com/id/15840232?video=946475488  (Video en inglés 9 minutos)

diciembre 2008 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas, La vida en EEUU | Deja un comentario

Con otras perspectivas

Esta es el mapa geografico plano como lo vemos generalmente:

geografico1 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Este es el mapa si ajustamos el tamano del pais en proporcion a su cantidad de habitantes:

poblacion1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Y este es el mapa del mundo en proporcion a la posibilidad de que si vives en ese pais, vas a sufrir una muerte violenta:

muertes-violentas

noviembre 2008 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, La vida en EEUU | Deja un comentario

Compre. No, mejor venda ya. OK, compre

 

Date of Peak

Change Since Peak

No. of Days

       

Russia

05/19/08

-76.32%

183

China

10/16/07

-68.70%

399

Hong Kong

10/30/07

-59.18%

385

India

01/08/08

-57.18%

315

Netherlands

07/16/07

-56.34%

491

Italy

05/18/07

-55.27%

550

Japan

07/09/07

-54.39%

498

Brazil

05/20/08

-52.03%

182

World

10/31/07

-50.39%

384

France

06/01/07

-48.81%

536

Australia

11/01/07

-48.41%

383

Spain

11/08/07

-47.48%

376

United States

10/09/07

-45.64%

406

Germany

07/16/07

-44.24%

491

Canada

06/18/08

-41.65%

153

Switzerland

06/01/07

-41.11%

536

United Kingdom

06/15/07

-39.08%

522

 

As of week of Nov 18 2008

¿Le gustan los números? Mire la tabla de arriba. Representan los principales mercados de valores alrededor del mundo. Muestra el porcentaje de CAÍDA en los valores desde el punto mas alto en cada bolsa.

Italia había llegado primero, en Julio del 2007, y las bolsas de países productores de materias primas y petroleo (Rusia, Canada) lo alcanzaron en Junio del 2008. El derrumbe ha sido brutal, y para peor, esta vez no hubo escape. No solo las acciones bajaron, también los precios de los inmuebles y de las materias primas y metales preciosos. El barril de petróleo se vende hoy a cerca de 1/3 de su valor pico en Julio. 

Si le gusta invertir, y es de filosofía contraria, tal vez le cueste aguantarse la tentacion de meter todas las fichas ahora que los precios bajaron tanto. Y tal vez sea lo mejor. Un viejísimo dicho frances dice que “Vende cuando escuches las campanas (de paz y alegría), y compra cuando escuches los cañones (de guerra)”. La idea es que cuando existe miedo en la gente, los precios se van al piso temporariamente. 

De todos modos, aún hay razones para ser cauteloso. Hay ciertas voces sabias que piensan que la fiesta anterior fue demasiado grande y que todavía hay que cuentas que arreglar. Es casi imposible manejar a la perfeccion los tiempos en los mercados,  pero si la idea es invertir dinero a largo plazo, los valores actuales son tentadores.   

noviembre 2008 Posted by | America Latina, ECONOMÍA, EEUU, Finanzas | Deja un comentario

Mi padre, sus cigarrillos y los detalles.

marlboro12

Mi padre fallecio hace menos de 5 meses, padecio de doble cancer, de pulmon y vejiga, enfermadades estadisticamente mucho mas comunes entre los que fuman que en los que no lo hacen. Mi padre no era el tipo de persona que se fijaba demasiado en los detalles. Y la salud, era solo eso, un detalle. Los cigarrillos, por otro lado, eran compañia diaria.  Los agarro temprano, cerca de los 13, cuando uno es bien ingenuo y hace cosas para impresionar a los otros ingenuos que tiene alrededor. Poco despues la nicotina aseguro que nunca lo pudiera dejar, por lo que fumo por 60 años, aunque trato de dejarlo varias veces.  Yo nunca fume, mi madre nos pedia constantemente , a mi hermano y a mi que no empecemos, y ademas, conociendo su enorme capacidad de repeticion, sabiamos que nos hubiera mareado diciendonos a cada rato que lo dejemos. Sin duda, ahora que conozco el tema mucho mejor, le agradezco su perseverancia.  

 

Fiat 600

Fiat 600

Mi padre me dejaba manejar los autos desde temprano (gracias papa!). Y otro detalle que mi padre ignoraba, era que yo no tenia licencia para manejar. Claro a los 10 años es imposible que te den una en ninguna parte del mundo, pero a esa edad yo manejaba. Al principio siempre acompañado por mis padres, y en general en el auto de mi madre, un Fiat 600, que era mas proporcional a mi tamaño a los 10 años. Todavia no entiendo como entrabamos tantos en ese autito, pero en algun viaje al colegio colectando amigos creo que llegamos a ser mas de 10 apilados ahi adentro. 

peugeot504ti-7

A los 13 años me dejo ir solo con el auto a una fiesta. Y fui con el Peugeot 504, que alla y en esa epoca era unos de los 2 o 3 mejores autos en el mercado. Y asi fue durante 8 años. Vale destacar que yo si era detallista, y por eso cuidadoso. Por fortuna maneje todo ese tiempo sin tener ningun accidente ni problema. Finalmente tuve un choque. Tenia entonces 18 años y habia sacado mi licencia 2 meses antes. Y con licencia en mano, me habia olvidado de ser cuidadoso.  

SI FUMAS, mira el corto (trailer) de esta buena comedia sobre un representante pago de la industria tabacalera: El nombre de la pelicula es “Thank you for smoking”

http://www.spout.com/films/Thank_You_for_Smoking/259316/default.aspx 

noviembre 2008 Posted by | America Latina, La vida en EEUU | Deja un comentario

¿A cuanto cerro?? A $56!!?? %#@O!!!!

revolucion

Hasta hace muy poco, solo 4 meses cuando en Julio el barril de petróleo se cotizó a su nivel mas alto en toda la historia, sobrepasando los $150 dolares, Chavez sonreía tanto que ya le dolía la cara. Recordemos que el subió al poder con el barril cerca de los $10 dolares, y esta suba de los precios represento un caudal de dinero para financiar sus proyectos politicos y un sin fin de cosas mas, que incluyen tambien los bolsillos llenos de sus aliados politicos dentro y fuera del país, desde las cuentas bancarias de sus caudillos hasta las “valijas diplomaticas”  de la campana de Cristina Kirchner, y quien sabe cuantos otros traspasos secretos de dólares. Y para ponerle la cereza arriba de la crema, muchos de estos dólares venían de los bolsillos de los consumidores estadounidenses, que pasaron una generacion entera agrandado el tamano de sus automobiles y casas mientras el precio del petroleo estaba bajo, y se habian clavado su propia espina  que ahora los desangraba.  Pero que rapido cambian las cosas, ahora el barril se cotiza a menos de $60 y con la economia en crisis en todo el mundo, los consumidores apagaron motores, agarraron las zapatillas y las bicicletas, y por 1ra vez en mucho tiempo, el consumo de petroleo bajó. Por ahora, una suba de precios es poco probable.  Pero conociendo a Chavez, sin duda seguira comprando favores, pero eso si, va a tener que negociar mejor y comprarlos mas barato.

noviembre 2008 Posted by | America Latina | | 10 comentarios